Category: наука

Category was added automatically. Read all entries about "наука".

Ася Казанцева "В интернете кто-то неправ! Научные исследования спорных вопросов"

Asya_Kazantseva__V_internete_ktoto_neprav_Nauchnye_issledovaniya_spornyh_voproso.jpeg

Мое приложение для чтения на телефоне говорит, что книжка занимает 617 страниц. Из них прочитать мне удалось только 532. Почему? Потому что список литературы и ссылок читать довольно глупо, он так не работает. Но, согласитесь, когда он занимает 15% от объема издания - это впечатляет.

Collapse )
promo book4you december 14, 2013 00:06 12
Buy for 100 tokens
На Книгозавре не так давно выложили пост с книжным граффити. Мне понравилась идея, и я закопалась в картинки. Нашла очень красивые! Книги Escif street art Симферополь Лиссабон Здания Петербург Димитров Тюмень Амстердам Питтсборо Лион Винница…

Леонард Млодинов "Прямоходящие мыслители"

212594282.jpg

Что сказать об этой книге Млодинова? Если бы она попала ко мне в руки лет в 14, я бы гораздо меньше боялась точных наук и гораздо лучше понимала бы ход истории науки. Я училась в двух школах, и нигде у меня не было увлеченных преподавателей физики, или математики, или химии - а “Прямоходящие мыслители” вполне могли бы заменить их по части вдохновения. Млодинов понятно и доступно рассказывает и про квантовую теорию, и про рождение арифметики - и я очень благодарна ему за то, что некоторые кусочки паззла в моей голове встали на нужные места.

Collapse )

Дэвид Рэндалл "Наука сна. Экскурсия в самую загадочную сферу жизни человека"

1010315349

Сон - довольно малоизученная область человеческой деятельности, хотя бы потому что деятельностью его назвать сложно: человек не может в одно и то же время спать и отвечать на вопросы экспериментатора. К счастью, современные научные методы позволяют выяснить многое об этом интересном состоянии. Или… ой! А почему так мало исследований? А почему врач не может сказать мне точно, что делать, если я беспокойно сплю и иногда хожу во сне, при этом врезаясь в стены? Что значит “меньше переживать”?! Почему нет выработанной схемы лечения? Именно этими вопросами задавался Дэвид Рэндалл, выходя от врача и еще не зная о своем намерении написать книгу о науке сна.

Collapse )

Макс Барри "Человек-машина"

CHelovekmashina_0070

Макс Барри внезапно стал приятным открытием - не оглушающим или ошеломляющим, но вполне достойным. Его киберпанк не только рассматривает чисто теоретические возможности усовершенствования человеческого тела, но и щекочет нервы всех современных людей, которые так или иначе плотно общаются с техникой. Вы чувствуете себя голым, забыв дома телефон? Вы проверяете почту хотя бы раз в час? Вы интересуетесь новыми моделями разных гаджетов и с удовольствием покупаете только что вышедшее устройство, хотя старое функционирует вполне исправно? Поздравляю, вы заслужили дополнительную остроту ощущений при чтении “Человека-машины”.

Collapse )

Олег Фейгин "Никола Тесла. Наследие великого изобретателя"

item239942_1uN

Фигура Николы Теслы всегда представлялась мне довольно загадочной, поэтому я решила прояснить для себя детали с помощью книги Олега Фейгина. Правда, она больше рассказывает про изобретения ученого, а не про его жизненный путь, но так даже лучше - анализ его творений заметно уменьшает количество мистики. То, что этот человек обладал невероятными способностями даже по меркам нашего времени, не подлежит сомнению:

...Необходимо сказать несколько слов о парадоксальном творческом методе великого ученого, который его современники часто оценивали не иначе как «мистическое дарование». Сам Тесла характеризовал свой эвристический подход к решению изобретательских задач как подсознательный поиск готовых решений лишь на заключительном этапе, переводящий схемы и устройства в зримые образы. При этом он несколько высокомерно заявлял, что в отличие от того же Эдисона, «перебирающего руками тысячи технических решений, чтобы найти иголку в стоге сена», он вообще не чувствует необходимости работать руками, доверяя всю работу мозгу. При этом у него нет никакой необходимости пользоваться чертежной доской и карандашом, до тех пор пока перед глазами не возникнет нужное устройство во всех деталях, выполняющее все действия.

К своему стыду и сожалению, я не знала о многих изобретениях Теслы. Я была в курсе истории с переменным током и его войны с Эдисоном, но, например, я и не думала, что Тесла создал ряд электротермических медицинских устройств, положив таким образом начало электрической физиотерапии. Новым для меня являлся и тот факт, что ученый разработал основы техники безопасности при работе с высоким напряжением:

Collapse )

Бен Голдакр "Обман в науке"

Obman_v_nauke_3575


Я ненавижу рекламные описания косметики. “Шампунь с экстрактом кашемира”. “Инновационный увлажняющий крем разглаживает кожу и придает ей более здоровый и свежий вид”, а патентованная формула этого крема “содержит натуральные ингредиенты”. Моя логика и здравый смысл напрочь заглушают потребительские инстинкты, которые должны сработать от этих привлекательных, по мнению маркетологов, слов. И если я, человек без медицинского образования, так воспринимаю рекламу, представьте, каково Бену Голдакру с его дипломом врача. Он уже около десяти лет борется с людским невежеством: ведет колонку в The Guardian и пишет книги. Одна из них - перед вами, в оригинале она называется “Bad Science”, на русский ее перевели как “Обман в науке”.

Аннотация, конечно, может навести вас на мысль, что книга шарлатанская: “Известный английский журналист раскрывает загадочные тайны!” Но она - из редкой породы тех книг, которые действительно противостоят многочисленным заблуждениям в области человеческого здоровья. Бен Голдакр и правда журналист, но с медицинским образованием, а поэтому способный отличить полезное от вредного. В своем труде он освещает ряд вопросов, которые должны заставить нас задуматься: что такое плацебо, насколько эффективны средства для похудания, кто такие вообще эти диетологи, почему люди боятся прививать детей, отчего БАД не заменяет положенного лечения от СПИДа и т. д. Автор докапывается до истоков: например, в некотором руководстве утверждается, что люди, “принимающие витамин С, в четыре раза дольше живут с раковыми опухолями”. Бен Голдакр прочесывает ссылки, пытается найти исследования, на основании которых был сделан такой вывод, не находит, и, в конце концов, пишет автору книги - вдруг что-то упущено? В результате не получает ответа, зато огребает скандал и чуть ли не судебное дело на основании клеветы. Весело, не правда ли? Мне больше всего понравился его рассказ про гомеопатию:

Большинство людей знают, что гомеопатические средства разводят до такой степени, что в дозе средства нет ни одной молекулы действующего вещества. Чего вы можете не знать, это насколько сильно разведены эти средства. Типичное гомеопатическое разведение — это 30C, то есть исходное вещество разведено в пропорции одна капля на сотню [капель] 30 раз. В разделе «Что такое гомеопатия?» на сайте Общества гомеопатов, крупнейшей ассоциации гомеопатов в Англии, можно прочесть, что «30C содержит менее одной миллионной исходного вещества». «Менее одной миллионной», на мой взгляд, слишком неточно. Гомеопатическое разведение 30C — это разведение в 10030 или 1060, то есть единица с 60 нулями, или, в терминах Общества гомеопатов, «одна часть на миллион миллион миллион миллион миллион миллион миллион миллион миллион миллионов». Ясное дело, что это «меньше чем одна миллионная исходного вещества». Для сравнения представим себе олимпийский бассейн с 10030 молекулами воды. Это будет водяной шар диаметром 150 миллионов километров (расстояние от Земли до Солнца). Свет проходит это расстояние за восемь минут. Разведение 30C — это водяной шар такого размера с одной молекулой действующего вещества. В гомеопатическом разведении 20 °C (можно купить и большие разведения) действующее вещество разводится в количество раз большее, чем общее количество атомов во Вселенной. Если посмотреть с другой стороны, Вселенная занимает объем порядка 3 × 1080 кубических метров (идеально для создания семьи). Если ее наполнить водой и добавить одну молекулу действующего вещества, это будет разведение примерно 55С.

Чтобы объяснить читателю, где кроется ошибка, Бен Голдакр дает экскурс в методологию, рассказывает, как правильно проводить исследования и где обычно хитрят. Он говорит о недобросовестных людях, надевающих белые халаты и называющих себя врачами без всякого права на это, но особенно акцентирует внимание на журналистах, которые рады любой “горячей” врачебной теме и могут переврать все, что угодно. Именно их статьи ответственны за многие заблуждения, которые могут привести к смерти, если рядом не окажется достаточно здравомыслящего человека.

Бен Голдакр пишет о проблемах, которые характерны для Британии, но после прочтения понимаешь, что они интернациональны. Обманщики-фармацевты, занятые только тем, как бы увеличить продажи БАДов, шарлатаны-диетологи, мошенники от “альтернативной медицины”. При этом он не обрушивается на всех сразу - только на некоторых личностей, которые беспардонно продвигают свои “лекарства” в прессе, не имея на то никаких оснований. И он объективен - например, в рассказе о плацебо автор говорит о некоторых преимуществах лечения этим способом, а не только о том, как гомеопатия использует плацебо-эффект.

Книга “Обман в науке” должна понравиться всем здравомыслящим людям - а особенно тем, кому хочется повеситься от современной рекламы косметики и лекарств. Я рекомендую ее всем, кто хочет избавиться от лапши, которая сыпется на уши из любого информационного канала, а также беспокоится о своем здоровье - небольшой пинок к критическому восприятию сведений не бывает лишним.

Леонард Млодинов "(Не)совершенная случайность. Как случай управляет нашей жизнью"

Nesovershennaya_sluchajnost_Kak_sluchaj_upravlyaet_nashej_zhiznyu_2904

Предположим, участники теле-викторины должны выбрать одну из трех дверей. За одной дверью находится машина, за двумя другими — по козе. Участник выбирает дверь, а ведущий, которому известно, что находится за каждой из дверей, открывает одну из оставшихся, за которой коза. Затем он говорит участнику: «Итак, вы смените дверь или останетесь на месте?» Вопрос в следующем: выгодно ли участнику сменить дверь?

Знакома ли вам эта задачка? Мне она когда-то сломала мозг нелогичностью решения. Да, правильный ответ - лучше сменить дверь, потому что повышается шанс выиграть машину, а если вы считаете такой поступок глупостью, то вам придется внимательно изучить парадокс Монти Хилла. Подобные хитрые выверты с теорией вероятности являются одной из фишек книги Леонарда Млодинова. Он очень интересно и с некоторой долей юмора объясняет, какова роль неопределенности в нашем мире: если вы подспудно чувствовали, например, что ни черта не верите финансовым аналитикам, то здесь вы найдете подтверждение своим мыслям. На протяжении всей книги автор приводит замечательные примеры для подкрепления своих тезисов: мне очень нравится подобный подход в научно-популярных книгах, когда ученый не пренебрегает любопытными деталями.

Но ладно, восторги в сторону, посмотрим, что еще есть в “Несовершенной случайности” кроме забавных историй. На самом деле Млодинов просто рассказывает, как появлялась теория вероятности: начиная с первого письменного труда на эту тему (“Трактат об азартных играх” Джероломо Кардано) до наших дней, где гауссово распределение применяется для поимки людей, мошенничающих с финансовыми схемами, а также с выборами 2011 г. Книга очень концентрированная и сохраняет темп на протяжении всего повествования: вот кусок более-менее научного текста, вот любопытный пример - и погнали дальше, столько всего надо рассказать! Но оторваться невозможно: перед тобой фактически разворачивается изнанка жизни, а из хаоса вырастает система.

...Но наличие способностей еще не гарантирует успеха, больше того, успех не находится в пропорциональной зависимости от способностей. Поэтому всегда надо держать в голове другую переменную нашего уравнения — роль случая.
Нет ничего страшного в том, чтобы считать всех, кто добился успеха в какой-либо области, супер-героями. Но если мы слишком доверяем мнению экспертов или спросу на рынке и утрачиваем веру в себя, а в результате опускаем руки, может произойти трагедия. [...] Поэтому, когда я ловлю себя на том, что пытаюсь судить о человеке по достигнутому им успеху, я постоянно напоминаю себе, что если бы, например, Стивен Кинг начинал все сначала, он мог бы так и остаться Ричардом Бахманом, a B. C. Найпол был бы еще одним подающим надежды молодым писателем, и что где-то рядом бродят люди, которые ничем не хуже Билла Гейтса, Брюса Уиллиса, Роджера Мариса, но которые, тем не менее, не стали ни богатыми, ни знаменитыми. Судьба не преподнесла им подарка в виде правильно угаданного программного обеспечения, телесериала или года. Для меня главный вывод из этого в том, что ни в коем случае нельзя останавливаться на полдороге и поворачивать назад, ибо раз случайность играет определенную роль в нашей жизни, то один из важнейших факторов, определяющих успех, находится под нашим контролем, а именно — количество шагов, количество использованных шансов и возможностей. Потому как даже когда мы подбрасываем монету и она уже готова упасть невыигрышной для нас стороной, все же существует вероятность, что в самый последний момент монета перевернется, и мы выиграем. Или, как сказал Томас Уотсон, стоявший у истоков корпорации «IВМ»: «Если вы хотите преуспеть, удвойте частоту своих неудач».

Млодинов пишет про чрезвычайно любопытные вещи, которые вытекают из применения теории вероятности к социальной психологии: как люди пытаются найти закономерности там, где их не существует, как человек принимает решения, как общественное мнение влияет на оценку музыки или фильмов. Все очень логично - и поражаешься, как не думал об этом раньше.

Кто-то скажет, что было бы полезнее прочитать соответствующий учебник, а не какую-то не очень строгую книгу. Я скажу, что это неправда - помимо фактов и данных в “Несовершенной случайности” есть точка зрения автора, которая вдохновляет двигаться дальше, потому что он говорит: в жизни всегда есть место случаю, и иногда этот случай бывает хорошим. Ну что, вы еще не верите в чудеса? А если их существование практически научно доказано? Впрочем, не расслабляйтесь - чтобы вдохновиться так же, как вдохновилась я, вам придется вгрызться в текст. Он не изобилует научными терминами, но требует осмысления и следования за нитью повествования. Я особенно рекомендую книгу тем, кому понравился “Черный лебедь” Нассима Талеба, а также и всем прочим, кто желает расширить кругозор. И поверить в существование чудес, конечно.

Ричард Фейнман "Вы, конечно, шутите, мистер Фейнман!"

Vy_konechno_shutite_mister_Fejnman_4395

“Чувак жжот” - именно такую краткую характеристику можно дать этой книге. Фейнман невероятно обаял меня своей автобиографией. До этого я честно пыталась читать его лекции по физике - прежде всего он все-таки ученый, - но они оказались слишком сложными, и я, устав продираться через объяснения, забросила их. Соответственно, у меня было некоторое предубеждение против автора, но оно исчезло бесследно после первых страниц. Фейнман оказался отличным рассказчиком, несмотря на всю “гиковость” его отрасли и соответствующие заморочки. 

В жизни мне случалось встречать такой тип людей, к которому относится автор: они необычайно умны, сосредоточенны на своем деле, с удовольствием жонглируют всякими интеллектуальными штуками, обладают немного странным чувством юмора - и в целом прекрасные собеседники, если к ним найти подход. Мне они очень симпатичны - видимо, поэтому я с таким удовольствием проглотила книгу. Фейнман не рисуется перед читателем: я такой крутой, создавал ядерную бомбу, получил Нобелевскую премию - и не поучает его свысока. Нет, он рассказывает про свое детство, как он в достаточно нежном возрасте ремонтировал радиоприемники, с обезоруживающей прямотой пишет про отношения с женщинами, а также посвящает целую главу собственноручно разработанной методике взламывания сейфов. Причем каждой темой он интересуется совершенно неподдельно и самозабвенно: как ребенок, у которого весь мир - большая игрушка. И у него отлично получилось передать это в своей автобиографии.

...Помню, как-то раз у меня целый день ушел на то, чтобы найти перегоревший резистор, на котором не было явных признаков неисправности. Именно в тот раз я чинил радио для подруги своей мамы, поэтому время у меня было – никто не стоял над душой и не надоедал вопросами: «Что ты делаешь?» Вместо этого меня спрашивали: «Хочешь молока или кусочек торта?» В конце концов я починил радио, так как обладал, и до сих пор обладаю, упорством. Начиная решать головоломку, я не могу оторваться от нее. Если бы подруга моей мамы сказала: «Да ладно, брось ты его, тут слишком много работы», я бы просто взорвался, потому что если уж я взялся за эту штуку, то хочу добить ее. Я не могу просто бросить ее после того, когда столько о ней узнал. Я должен продолжать, чтобы выяснить наконец, что же с ней случилось.

Я искренне восхищена этим человеком, который умеет применять свой ум не только к физике, но и к повседневным вещам. Помимо ядерных исследований Фейнман успел провести некоторые исследования в генетике, научиться играть на бразильском народном инструменте и прилично рисовать - это не считая его преподавательской деятельности: в общем, развлекался на полную катушку. Чтобы оценить его книгу, не надо быть супер-умником: в ней вы встретите интересного собеседника с хорошим чувством юмора, который расскажет вам массу веселых историй. 

Светлана Бурлак "Происхождение языка. Факты, исследования, гипотезы"

1003214389

Как ясно из названия, в книге рассматривается проблема зарождения языка - проблема глоттогенеза. Я сильно впечатлена исследованием Светланы Бурлак: она применяет не только лингвистический инструментарий, но и привлекает биологию, археологию, палеоантропологию, за счет чего подход к вопросу получается глубоким и всеобъемлющим. Автор пишет: “...я старалась построить изложение так, чтобы дать читателю возможность составить наиболее полную картину, особенно подробно освещая те вопросы, которым, на мой взгляд, не уделялось должного внимания в предшествующих публикациях. В целом ряде случаев изложение приходится начинать с азов, хорошо известных представителям соответствующих специальностей, но необходимых для того, чтобы неспециалисты тоже могли во всем разобраться”. Таким образом, “Происхождение языка” - это научно-популярная книга, где читатель без соответствующего профессионального образования может понять суть проблемы и узнать некоторые релевантные гипотезы, в том числе точку зрения самой Светланы Бурлак. 

Исследование начинается с рассказа автора о том, что примерно лингвисты считают языком и какие у него свойства, о том, как ребенок осваивает язык. Во второй главе объясняется более интересное: какие параметры нужны были, чтобы у человека появился язык в той форме, которой мы сейчас пользуемся. Например, это опущенная по сравнению с голосовым трактом обезьяны гортань, управление мышцами языка, тонкий контроль дыхания - хотя самым главным, конечно, тут является строение мозга и наличие особых зон, ответственных за процесс использования языка. В следующих главах Светлана Бурлак рассматривает вопросы, на какой стадии развития человека мог появиться язык, как влияет социум на возникновение коммуникативных систем, обладают ли животные зачатками или аналогами языка, может ли он быть закодирован в генах. Но любопытней всего, конечно, мне была последняя глава, где излагаются различные гипотезы глоттогенеза. Подготовив читателя с помощью изложенного ранее материала, автор рассказывает про то, почему тот или иной подход неверен, где возникают противоречия, а что, наоборот, подтверждено фактами.

Работ, так или иначе затрагивающих проблему происхождения языка, чрезвычайно много, поэтому в этой небольшой книге я не могу останавливаться на всех гипотезах подробно. Большинство высказанных гипотез в той или иной мере справедливы: действительно, жесты в роли носителя преднамеренной коммуникативной нагрузки предшествовали звукам, звукоподражания — знакам-символам, возникновению языка способствовал переход к передвижению на двух ногах, а также смена лесов саваннами, развитие коммуникативной системы было неразрывно связано с социальностью, а также с объединением речи и мышления и в итоге привело к формированию “врожденной языковой способности”. Но в то же время в каждой из них имеются и некоторые изъяны — одни не учитывают времени появления человека современного вида, другие — работы механизмов наследования, третьи — данных приматологии…
 
В самом конце Светлана Бурлак излагает и свою точку зрения, таким образом завершая введение читателя в проблему. 

Когда я только начинала изучать лингвистику в университете, помню, меня впечатлила гипотеза Хомского о наличии у человека врожденной Универсальной Грамматики. Хомский утверждал, что язык закодирован в людских генах и при овладении им человек просто “устанавливает переключатели” на те или иные грамматические параметры. Потом я ушла в другую область и не следила за публикациями, а теперь прочитала, почему его гипотеза не может быть верна. 

Кроме того, гены в принципе не могут кодировать грамматические правила — каждый ген является единицей транскрипции, отрезком ДНК, на базе которого синтезируется одна молекула РНК (информационная, рибосомная, транспортная или регуляторная). Записать на него программу типа “ставь подлежащее перед сказуемым” или “ставь подлежащее после сказуемого” (с тем чтобы потом можно было “перещелкнуть переключатель” между этими двумя возможными вариантами), по-видимому, технически невозможно.
Соответственно, присущая человеку “врожденная языковая способность” предстает не как набор предзаданных правил Универсальной Грамматики, а как стремление искать структуру и “заполнять пустые клетки” в логически — по презумпции — организованной “таблице” коммуникативной системы. Авторы многих работ признают, что врожденными являются не свойства грамматики языка, а свойства механизма его усвоения, не детали коммуникативной системы, а “механизмы их выведения из поведения окружающих”. В книге Р. Джакендоффа предпринимается попытка совместить идею врожденности УГ с уже не подлежащим сомнению фактом отсутствия специального “языкового органа” (который должен был бы, согласно гипотезе Н. Хомского, ее содержать). Универсальная Грамматика в интерпретации Р. Джакендоффа не является “монолитной способностью”, а состоит из нескольких автономных слоев, представляя собой не набор правил, а “устройство для овладения языком” (англ. LAD — Language Acquisition Device). При этом наследуется УГ тем же способом, что и поведение.

Надо сказать, что книга достаточно сложна для восприятия - я читала ее гораздо медленней и вдумчивей, чем обычно, хотя имею привычку к научно-популярной литературе. Поэтому рекомендую сначала посмотреть отрывок из пятой главы на сайте elementy.ru. В целом исследование необычайно интересное, внятное, ни в коем случае не шарлатанское, с кучей ссылок на источники и возможностью продолжить дальше самостоятельные изыскания. Полно запоминающихся примеров, которыми автор иллюстрирует утверждения. В книге содержится много пищи для размышлений, поэтому рекомендую ее людям с привычкой думать над прочитанным. Также советую ее тем, кто интересуется проблемой происхождения не только языка, но и человека - материалы исследования могут подтолкнуть провести поиски в разных направлениях. 

Премия "Просветитель"


Сейчас проходит премия "Просветитель", в которой представлено много хорошего научпопа. И организаторы решили сделать подарок читателям, выложив на сайте тексты книг (полностью или частично) из длинного списка: http://premiaprosvetitel.ru/booksauthors/  В частности, там есть начало книги Марии Аксеновой "Знаем ли мы русский язык?", о которой я недавно писала.
Очень рекомендую к изучению - там немало интересных названий.

Collapse )